Spel på nätet – en utvecklingslinje

Olika typer av hasardspel är troligen inte mycket yngre än mänskligheten som sådan. När man började använda olika slags valuta blev det ganska snabbt naturligt att också spela om denna på olika sätt: enligt en teori var de första spelkorten en sorts leksakspengar, som trycktes av samma kinesiska tryckerier som även tryckte de första sedlarna.

Vem som var den första professionella gamblern har vi idag ingen aning om. Troligen kommer varken historiker eller arkeologer att kunna utröna det heller. Vad vi däremot vet är att det finns fler professionella gamblers idag, och gamblers över huvud taget, än det någonsin funnits tidigare.

Spel online

Utvecklingen av spel på nätet började blygsamt, med pokerspel i bl.a. chattkanaler som IRC. Att bygga ett program som slumpar fram olika siffror (1-52 för en vanlig kortlek) och ger dem olika värden (=valörer) är inte särskilt svårt. Däremot är poker utan monetära insatser inte riktig poker, och det var först när detta blev möjligt online som spelandet verkligen tog fart. Några andra viktiga innovationer var de följande.

Spel online skulle troligen inte vara så stort som det är idag om det inte vore för systemet med affiliatenätverk, alltså fristående sajter som får betalt för att marknadsföra en sajt. De som verkligen revolutionerade denna typ av marknadsföring var amerikanska PartyPoker, som även var först med att göra tv-reklam för poker på nätet.

Först med vadslagning på nätet var bwin, på vars sajt man kunde satsa pengar i realtid. Betfair följde efter med en modell där spelarna själva kunde bestämma oddsen.

En av de senaste nyheterna är spelsajten Satoshibet, som använder den virtuella valutan Bitcoin. För att slumpa fram siffror (grunden för alla hasardspel på nätet) använder Satoshibets system spelarens dator. Därmed kan spelaren själv kontrollera om spelmekanismen är viktad åt något håll. Det finns annars en tendens att hålla sig till samma system, även när det gäller konkurrerande sajter.